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アルツハイマー型認知症の人が出来なくなる動作とは?前兆をいち早く気付く方法

      2015/09/15

認知症の基礎知識・初期症状・前兆チェック法・徘徊する理由・予防法などをまとめました。



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現在、日本国内の認知症患者数は、

予備軍を含めると、約800万人にもなると推定されます。

 

認知症は、初期では本人も家族も気付かないことが多く、

病院に行く頃には、症状がかなり進んでいることも少なくありません。

 

現在のところ、認知症を完治させる薬はありませんが、

早期で治療を行えば、病状の進行を遅らせることができます。

 

つまり、早期発見・早期治療がとても大切です。

 

そこで、認知症(アルツハイマー病)についての基礎知識や、

初期症状、前兆をチェックする方法などについてまとめてみました。

 

認知症の基礎知識

認知症とは?

何らかの原因によって脳の本来の機能が失われ、社会生活に支障が出る症状の総称のことで、特定の病名ではありません。

認知症の原因となる病気は70種類以上あり、その中で最も多いのがアルツハイマー病で、原因の6割以上を占めています。

 

アルツハイマー病とは?

脳の神経細胞が破壊され、脳が萎縮して起こる病気です。

症状は、「中核症状」「周辺症状」の2つに分けられます。

 

中核症状とは?

脳の神経細胞が破壊されることによって直接的に現れる症状で、

認知症の方であれば必ず見られる症状です。

  • 直前のことを覚えられない「記憶障がい」
  • 場所や日時がわからなくなる「見当識障がい」
  • 日常的な簡単な行為ができなくなる「実行機能障がい」
  • 失語・失認 など

【症状の例】

  • 直近のことが覚えられない。
  • 料理の手順がわからなくなる。
  • 「いつ・どこ」がわからなくなる。
  • ボタンが留められない。
  • 判断力の低下 など

一番気付きやすいのが「物忘れ」です。

普通なら忘れないだろうという経験を忘れてしまいます。

記憶障害がいの特徴は、新しい出来事を覚えられないことで、昔の経験はしっかりと覚えています。

「今起こったことを忘れてしまう」というのがポイントです。

 

周辺症状とは?

中核症状によって、生活が不自由になったり、ストレスを感じることによって、二次的に現れてくる症状です。

BPSD、行動・心理症状とも呼ばれます。

中核症状と違って、必ず現れるわけではありません。

また、常に症状が出るわけではなく、日常生活に支障がない場合もあります。

 

【症状の例】

  • 暴言・暴力
  • 妄想
  • 不潔行為
  • 介護への抵抗
  • 異食
  • 多弁
  • 不眠
  • 不安
  • 徘徊 など

『物盗られ妄想とは?』

自分が大切にしているもの(財布や通帳など)を、自分でしまい込んだにも関わらず忘れてしまい、

探しても見つからなければ、誰かに盗られたと考えてしまうことです。

一番身近で世話になっている人が、非難の対象になる場合が多いです。

 

『徘徊はなぜ起こるの?』

意味もなく彷徨っているわけではなく、必ず動機があります。

認知症の方は、自分が一番輝いていた時代の記憶がしっかりと保たれているので、

思い出の場所に足が向いていたり、昔勤めていた会社に出勤しようとしたりするのです。

徘徊対策として、玄関にカギをかけるなどして閉じ込めるのは、

かえってストレスをかけることになり良くないので、

徘徊対策グッズを利用するのがおススメです。

 

徘徊を感知する「GPシューズ」

ソールの下にGPS通信機が埋め込まれている靴です。

スマートフォンアプリと連動していて、位置情報を確認できます。

詳しい商品情報はこちらです。

チェリー・BPM GPシューズ

 

GPシューズ

 

認知症の前兆チェック法と初期症状

認知症の前兆をチェック

アルツハイマー病の人は、回転が苦手になります。

例えば、

  • ドアノブを回せない。
  • びんやペットボトルのフタを回せない。
  • ネクタイを締められない。
  • 靴紐を結べない。

などの症状が現れます。

これは、身体と周囲の位置関係を理解する脳の働き、

すなわち「視空間認知機能」の低下が原因となって起こります。

 

認知症の前兆をチェックする方法

①両手を合わせる(合掌)。

前兆チェック1

②親指と小指同士をつけたまま、他の指を開く。

前兆チェック2

③右手だけを回転させて、親指と小指を付け替える。

前兆チェック3

 

これが出来なければ、アルツハイマー病の疑いがあります。

定期的にチェックすることで、早期発見・早期治療につなげることができます。

 

※写真のお医者さんは画像処理をしていて顔が見えませんが、

認知症患者と向き合って30年「脳神経外科 おくむらクリニック」の奥村歩院長です。

 

初期段階で認知症を見抜く4つの症状

①ティッシュペーパーやトイレットペーパーを切らしている事が増えた。

そもそもの性格で紙を切らしている場合は問題ありません。

以前は無かったのに、日常よく使う物を買い忘れることが多くなるのは問題です。

 

②気が付くと、財布の中に小銭が貯まっている。

貯まった小銭を、後で安い物を買う時に使う人は問題ありません。

認知症の場合、買い物でお釣りの計算ができなくなるので、お札での支払いが増え、小銭が貯まるようになります。

さらに、小銭がなぜ貯まっているのか思い出せず、貯まった小銭を押入れなどにしまい込んでしまうケースもあります。

 

③最近、甘いものやしょっぱいものをよく食べるようになった。

認知症は脳の病気なので、味覚が鈍くなり、濃い味を好むようになります。

 

④シャンプーの量が減っていない。

お風呂に入る時には、服を脱ぐ・お湯をかける・体を洗う、などの段取りがありますが、認知症になると入浴の段取りが出来ず、頭を洗い忘れることが多くなります。

他にも、料理が出来なくなることがあります。

 

認知症予防に大切な3つのこと

食事

カレーが、認知症を予防する可能性があるとアメリカで発表されています。

カレーには色々なスパイスが含まれていますが、その中でもターメリック(ウコン)のクルクミンという成分が、アルツハイマー病の進行を抑える作用があるとのことです。

実際に、カレーを日常的に食べているインドの認知症発症率は、アメリカの1/4というデータがあります。

 

趣味

趣味は、頭を使って適度に運動するものがおススメです。

 

人とのつながり

趣味は、ウォーキングとゴルフならゴルフ、クロスワードパズルとババ抜きならババ抜きという具合に、

一人でもくもくとするものよりも、人とのつながりがあるものの方が良いです。

テニス・社交ダンス・将棋・マージャンなどは、認知症予防に効果的です。

 

他にも、後出しでわざと負ける「負けるが勝ちじゃんけん」は、

ちょっと頭をひねることで、脳を活性化させることができます。

 

 

この記事は、12月5日「してみるテレビ!教訓のススメ」と、12月7日「駆け込みドクター!」の番組内容をまとめたものです。

 

認知症の方の介護は大変だと聞きます。

認知症は完治することができない以上、まずは認知症にならないよう予防すること、

そして家族は、出来るだけ早く気付いて治療を受けさせることが大切なのですね。

そのためには、多くの人が認知症について正しい知識を持つことが必要ですね。

 

あと、お酒をたくさん飲まれる方、気をつけた方がいいそうですよ。

お酒を飲んで記憶をなくすことを繰り返していると、脳の海馬がダメージを受けて、

将来の認知症リスクを高めるという研究結果があるそうです。

飲みすぎには気をつけましょう!

 

【認知症関連記事】

認知症の症状はあるのに脳萎縮や脳梗塞がない、治療可能な認知症とは?

 - 健康・医療

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